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Dissertation sur les causes et les variations des vents 0

Dissertation sur les causes et les variations des vents

[Alexandre Moatti – décembre 2014] C’est une curieuse histoire épistémologique que nous raconte A. Persson, historien de la météorologie, à propos de l’explication de la circulation des vents dominants (d’ouest dans les zones tempérées...

Hommage à Ivor Grattan-Guinness (1941-2014) 0

Hommage à Ivor Grattan-Guinness (1941-2014)

Ivor Grattan-Guinness, philosophe et historien des sciences britannique, est mort le 12 décembre 2014. Ses domaines de spécialité étaient multiples, il était esprit porté à la réflexion sur de nombreux sujets. Il a passé...

Les Portugais et l’astronomie nautique à l’origine des grandes découvertes 0

Les Portugais et l’astronomie nautique à l’origine des grandes découvertes

Cet article de Lucien Gallois paraît il y a 100 ans dans les Annales de Géographie, le 15 juillet 1914, dans le contexte particulier des tensions internationales précédant la Première Guerre mondiale. Il porte...

Les Démoniaques dans l’art 0

Les Démoniaques dans l’art

Charcot a longtemps balancé entre une carrière d’artiste et une carrière de médecin. Il s’oriente vers la carrière médicale mais, tout au long de son parcours, c’est crayon en matin que Charcot sillonnera le...

Illustration Schreyber alias Grammateus : De la « fausse position » aux timides débuts de l’algèbre 0

Illustration Schreyber alias Grammateus : De la « fausse position » aux timides débuts de l’algèbre

Sur le long chemin qui a conduit l’algèbre à sa pleine efficacité, un livre publié à Nuremberg en 1521 mérite d’être tiré de l’oubli. Outre le fait qu’il propose la première utilisation des symboles...

De l’électrodynamique des corps en mouvement (1905) 0

De l’électrodynamique des corps en mouvement (1905)

Ce texte de 1905 d’Einstein marque la naissance de la théorie de la relativité restreinte. Pour la première fois dans l’histoire de la pensée scientifique, le cadre cinématique familier avec son temps universel unique,...

Cauchy, une nouvelle conception du calcul intégral (1823) 0

Cauchy, une nouvelle conception du calcul intégral (1823)

Dans ses cours à l’École polytechnique, Cauchy donne une définition de l’intégrale comme limite des sommes (dites de Cauchy), qui correspondent aux rectangles situés sous la courbe et qui approchent celle-ci en limite. À...

Le Carré magique du Pape Léon III (ca 795) 0

Le Carré magique du Pape Léon III (ca 795)

Le pape Léon III rédige vers 795 un opuscule, « l’Enchiridion », dans lequel on trouve une grille numérique insolite et sans aucun commentaire, qui s’avère être un carré magique normal d’ordre n = 9 et...

Sur le mouvement d’un corps qui tombe d’une grande hauteur (1803) 0

Sur le mouvement d’un corps qui tombe d’une grande hauteur (1803)

Anders Persson, spécialiste mondial de la force de Coriolis, revient sur un article de Laplace (1803) où celui-ci, trente ans avant Coriolis, donne, de manière simple mais sans réelle interprétation physique, l’expression de cette...

La mesure du diamètre des étoiles (1851) 0

La mesure du diamètre des étoiles (1851)

Dès 1851, Hippolyte Fizeau réalise que l’on pourrait mesurer par interférométrie le diamètre apparent des étoiles en découpant avec deux diaphragmes placés devant l’objectif d’une lunette ou d’un télescope deux parties de la lumière...

Géométrie des rencontres (1819 | 1835) 0

Géométrie des rencontres (1819 | 1835)

Le nom de Coriolis est universellement connu ; la carrière et les autres contributions de ce savant sont nettement moins connues (comme la définition physique du mot travail, en 1826). Ici, il use d’une démarche...

Pierre-Simon Girard, un des premiers ingénieurs des Ponts et Chaussées : du Nil à l’Ourcq (1832) 0

Pierre-Simon Girard, un des premiers ingénieurs des Ponts et Chaussées : du Nil à l’Ourcq (1832)

La vie d’un certain nombre d’ingénieurs du début du XIXe siècle en France est peu connue – notamment ceux que l’historien Grattan-Guinness a appelés “ingénieurs-savants” (comme par exemple Coriolis ou Navier). Margaret Bradley entreprend ici...

La mécanique classique et la théorie de la relativité 0

La mécanique classique et la théorie de la relativité

Paul Painlevé (1863-1933), connu comme homme politique est aussi mathématicien. Au départ circonspect vis-à-vis de la théorie de la relativité, il publie trois notes à l’Académie des sciences en octobre et novembre 1921, et...

Notions sur la machine analytique de M. Charles Babbage 0

Notions sur la machine analytique de M. Charles Babbage

L’Anglais Charles Babbage (1791-1871) a imaginé entre 1830 et 1850 deux machines de calcul, la machine aux différences et la machine analytique, cette dernière susceptible de fonctionner avec des cartes perforées, comme le faisaient...

Démonstration du théorème de Bernoulli 0

Démonstration du théorème de Bernoulli

Une démonstration très simple de la loi faible des grands nombres (théorème de Bernoulli), dans le cas du tirage dans une urne de Bernoulli – probabilité p de tirer une boule blanche (succès, marque...